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美媒:世界上最长寿的人或拥有超强免疫细胞

美媒称,新的研究发现,“超级人瑞”、即那些活到110岁或以上年纪的人,其血液中一种十分罕见的辅助T细胞的浓度高于通常水平。这些免疫细胞可以保护这些老年人中年龄最大的人免受病毒和肿瘤的侵害,从而使他们在整个寿命期内保持非常健康的状态。
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据美国趣味科学网站11月15日报道,研究报告的三名合著者桥本、广濑和卡尔宁奇在给趣味科学网站发送的联名电子邮件中写道:“关键是要弄清什么是细胞的天然目标,这可能有助于揭示健康、长寿的生命需要什么。”
卡尔宁奇和桥本都是日本理化学研究所综合医学中心的研究人员,广濑则是东京庆应大学医学院“超级人瑞”医学研究中心的科学家。他们及其同事希望分析“超级人瑞”的免疫细胞,因为以前从未有人做过此类研究。
报道称,因为“超级人瑞”很少,所以很难从他们身上采集细胞样本。这项新研究的重点是全血液采集,因为抽血相对简单。研究人员从7名“超级人瑞”和5名对照组参与者(年龄从50多岁到80多岁不等的人)的血液中分离出免疫细胞。
然后,科学家们使用一种名为单细胞转录组学的先进方法来搞清楚每个免疫细胞都在做什么——分别做什么。这种方法测量一个细胞内成千上万个基因产生的信使核糖核酸。信使核糖核酸是将DNA的基因指令翻译给细胞中的细胞核的媒介者,细胞利用这些指令生成蛋白质。通过阅读信使核糖核酸的信息,研究人员可以确定每个细胞的活动,有效地识别它和它的功能。
样本中包括了7位“超级人瑞”的4.1万个免疫细胞,以及更年轻对照组的近2万个免疫细胞。研究报告的作者说,最突出的发现是,这些“超级人瑞”的大部分免疫细胞来自一种叫做细胞毒性T细胞(CD4 CTL)的子集,这种辅助T细胞可以直接攻击并杀死其他细胞。
桥本、广濑和卡尔宁奇在致趣味科学网站的电子邮件中写道:“这令人吃惊,因为它们通常是一种罕见的细胞类型。”
一般情况下,CD4细胞所属的大群、即辅助T细胞,并不好斗。这些细胞更像指挥官,通过释放被称为细胞活素的炎性化学物质来告诉其他免疫细胞该怎么做。但是,细胞毒性T细胞是有细胞毒素的,这意味着它们本身能够真正攻击和摧毁入侵者。
通常,在所有辅助T细胞中,只有百分之几的细胞是有细胞毒素的。新研究显示,较年轻的人平均只有2.8%。但研究人员在刊载于11月12日的美国《国家科学院学报》月刊上的报告中说,在这些“超级人瑞”中,其辅助T细胞中的25%左右都是这种致命版本。
这项研究无法证明这些免疫细胞是极端长寿的直接原因。研究报告的作者说,研究人员分析了一名百岁老人的血液,发现他也有同样的免疫模式。不过,样本量仍然不大。研究人员说,有细胞毒素的T细胞已经被证明能够攻击肿瘤细胞并保护小鼠免受病毒的侵害,但下一步是弄清这些细胞在人类身上的作用。

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